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한 번 웃음은 에어로빅 5분 효과?

by *저녁노을* 2011. 12. 7.
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웃음의 건강학


고등학생인 아들 녀석 자정이 되어서야 집으로 들어섭니다.
"아들! 어서 와!"
"다녀왔음"
얼굴만 내밀고는 자기방으로 쏙 들어가 버립니다.
"아들! 이리 와 봐!"
살짝이 문만 열고 서 있자
"학교에서 무슨 일 있었어?"
"아니, 없었는데."
"그럼 왜 웃지도 않고 그래."
"뭐가 좋다고 웃어?"
"아니, 엄마를 보니 안 좋아?"
"헛 참!"
별일 아닌듯 또 달아나 버립니다.


"한번 웃으면 한번 젊어진다."
"웃는 문으로 만복이 들어온다."
"나는 울지 않기 때문에 내가 웃지 않았다면 나는 죽었을 것이다."


웃음은 부작용이 전혀 업는 고급 치료제입니다. 돈이나 물은 지나치게 쓰면 낭비가 되지만 웃음은 쓰면 쓸수록 도움이 됩니다. 모나리자의 미소처럼 웃음을 잃지 않는 생활을 한다면 신체적 정신적 건강에도 그만입니다. 웃음이 건강에 미치는 영향은 어디까지일까?




1. 한 번 웃음은 에어로빅 5분 효과?

웃음요법 치료사들은 '사람이 한 번 웃을 때의 운동 효과는 에어로빅 5분의 운동량과 같다.'고 주장합니다. 미국 스탠포드대 윌리엄 프라이 박사는 사람이 한바탕 크게 웃을 때 몸속의 650개 근육 중 231개 근육이 움직여 많은 에너지를 소모한다고 설명합니다. 크게 웃으면 상체는 물론 위장, 가슴, 근육, 심장까지 움직이게 만들어 상당한 운동 효과가 있다는 분석입니다. 따라서 웃을 때는 배꼽을 잡고 크게 웃는 게 좋습니다.
"한번 웃으면 한번 젊어지고 한번 화내면 한번 늙는다."는 말이 있습니다. 웃음은 몸에 좋은 약이며 화는 독이 된다는 것입니다. 이 말에는 몸과 마음의 상호작용 관계에 대한 선조들의 생활에서 우러나온 지혜가 담겨 있습니다.

웃음은 자연이 내려준 보약입니다. 물이나 산소 등 생명유지에 필수적인 요소들은 우리 가까이에 풍성하게 있는데, 바로 우리 곁에 있는 신이 내려준 보약인 웃음에 대한 이해와 활용이 부족한 것 같습니다.

하루 10~15분 웃으면 그 자체로 1년에 2kg의 체중감량 효과가 있다는 연구 결과도 나왔습니다. 요즘 우리 사회는 비만과의 전쟁이 한창입니다. 비만은 각종 성인병의 원인이 되는 '건강의 적'으로 생각하고 있습니다. 비만 탈출의 길이 음식조절과 운동에 있음은 누구나 알고 있습니다. 하지만, 웃음이 '살 빼는 묘약'이 될 수 있다니 스트레스와 강박관념에 쫓기며 하는 체중감량보다 한껏 웃으면서 살을 빼는 것이 훨씬 효율적이지 않을까?




2. 웃음은 심장마비는 물론 암까지도 예방한다?

최근 많이 웃는 사람들에게 심장병 발병이 적다는 연구 결과가 나왔습니다. 우리 몸에는 내장을 지배하는 교감신경과 부교감신경 등 두 가지 자율신경이 있습니다. 놀람, 불안, 초조, 짜증 등은 교감신경을 예민하게 만들어 심장을 상하게 합니다. 반면 웃음은 부교감신경을 자극해 심장을 천천히 뛰게 하며 몸 상태를 편안하게 해 주어 심장병이 적게 생기는 이유입니다. 웃음은 스트레스와 분노, 긴장을 완화해 심장마비와 같은 돌연사도 예방해 줍니다.

웃음은 병균을 막는 항체인 '인터페론 감마'의 분비를 증가시켜 바이러스에 대한 저항력을 키워주며 세포 조직의 증식에 도움을 주는 것으로 밝혀졌습니다. 웃음의 인체의 면역력을 높여 감기와 같은 감염 질환은 물론 암과 성인병을 예방해 준다는 것입니다.

암이 발병하기 직전에 우울이나 절망감을 경험한 경우가 허다하고 암 환자들은 성격상 자신의 감정을 억압하기만 하고 분노를 잘 표현하지 못하는 경향이 있습니다. 또 암 환자들은 일반인에 비해 스트레스에 대한 지각이 눈에 띄게 낮은 것으로 조사되었습니다.




★ 웃음의 15가지 효과

1. 떠오르는 태양을 보고 힘차게 웃어라.
활기찬 하루가 펼쳐질 것입니다.

2. 세수할 때 거울을 보고 웃어라.
거울 속의 사람도 나를 보고 웃을 것입니다.

3. 밥을 그냥 먹지 말라.
웃으며 먹고 나면 피가 되고 살이 될 것입니다.

4. 모르는 사람에게 미소를 보여라.
마음이 열리고 기쁨이 넘칠 것입니다.

5. 웃으며 출근하고 웃으며 퇴근하라.
그 안에 천국이 들어 있습니다.

6. 만나는 사람마다 웃으며 대하라. 인기인 1위가 된다.

7. 꽃을 그냥 보지 말라. 꽃처럼 웃으며 감상하라.

8. 남을 웃겨라.
잘 웃기는 사람은 10배의 기쁨을 얻게 된다.

9. 결혼식에서 떠들지 말고 큰 소리로 웃어라.
그것이 축하의 표시입니다.

10. 신랑 신부는 식이 끝날 때까지 웃어라.
새로운 출발로 기쁨이 충만해집니다.

11. 집에 들어올 때 웃어라. 행복한 가정이 꽃피게 됩니다.

12. 사랑을 고백할 때 웃으면서 하라.
틀림없이 점수가 올라갑니다.

13. 화장실은 근심을 날려 보내는 곳이다.
인상을 쓰지 말고 웃으면서 일을 봅니다.

14. 웃으면서 물건을 팔아라.
하나 살 것 열 개를 사게 됩니다.

15. 물건을 살 때 웃으면서 사라.
그 자리에서 서비스가 달라질 것입니다.


언제나 웃음 머금고 밝은 아이로 자라줬음 하는 마음입니다.
이쁨도 귀여움도 다 하기 나름이니 말입니다.


자! 어떻습니까?
오늘도 많이 웃고, 행복한 날 되세요.




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